Gwendolien Sabbe

Belgische circusartiesten in Amerika

Een zestigtal Belgische circusartiesten trok begin vorige eeuw met de Red Star Line naar Amerika om acts te brengen in de grootste circussen (onder andere Barnum & Bailey, Ringling Brothers), in vaudevilletheaters of op fairs. Ze kruisen Amerika door, zijn constant onderweg van contract naar contract, hangen hier en daar de toerist uit, maken vrienden, missen het thuisfront, beleven avonturen en catastrofes. Sommigen gaan één of meerdere keren op en af tussen België en Amerika, anderen blijven er voorgoed.

Met foto’s, archiefmateriaal, audio- en videofragmenten vertelt Gwendolien Sabbe (programmator circus in De Spil Roeselare) het verhaal van deze artiesten. Ze beschrijft hoe hun leven in Amerika eruitzag en zoomt in op persoonlijke verhalen. Waarom vertrokken ze? Waarom besloten sommigen om er te blijven en anderen juist niet? Hoe zag een dag bij Ringling Brothers eruit? Wat deden ze op hun vrije dag? Hoe deden ze hun was? Waar sliepen en aten ze? Hoe was het voor hen om in een vaudevilletheater te spelen? Hoe anders was het in Amerika in vergelijking met hun tourleven in België of Europa? Hoe belangrijk is Amerika nog voor hedendaagse circusartiesten?

'Circus is een way-of-life'. Lees ons interview met Gwendolien Sabbe.

Over de spreker:

Gwendolien Sabbe studeerde geschiedenis aan de KULeuven. Al snel dook ze de cultuurwereld in en werd freelance journaliste. Daarnaast was ze pers- en communicatieverantwoordelijke voor het Vlaamse circusgezelschap Cirq’ulation Locale. Daar maakte ze voor het eerst kennis met de hedendaagse circuswereld. In haar volgende job als programmator podiumkunsten in het Cultuurcentrum Scharpoord in Knokke-Heist introduceerde ze circus in het programma. Ondertussen schreef ze voor Circusmagazine en behaalde ze haar diploma Stadsgids in Brugge. Haar kennis en netwerk van het hedendaagse circus breidde ze uit in haar volgende job als programmator in cultuurcentrum De Spil Roeselare. Wanneer ze in Circusmagazine een artikel las over ‘Belgische circusartiesten in Amerika’ raakte ze in de ban van het onderwerp. Ze nam loopbaanonderbreking en startte een historisch onderzoek naar de vele Belgische circusartiesten die in de periode 1900-1940 naar Amerika trokken. Omdat ze de verhalen op een frisse manier met veel mensen wilde delen, volgde ze een postgraduaat ‘Digital Storytelling’ aan het KASK Gent.
Op dit moment combineert Gwendolien haar job bij De Spil met het onderzoek en het delen van de verhalen met een breed publiek, onder andere via de expo ‘Circus Onderweg’ in het Huis Van Alijn, artikels in Circusmagazine en de verdere uitbouw van het online platform Circus Nomads.

 


Organisatie

Nieuws over dit evenement

Alle data

Er zijn geen aankomende activiteiten voor dit event.


Archief

  1. donderdag 26 oktober 2023 - 20:00 - 21:30
    De Werf - studio De Werf (-1)